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Dejan Stankovic: el futbolista plurinacional

Cuando Ljupko Petrović, el mítico entrenador que llevó al Estrella Roja a la consecución dela Copa de Europa de clubs en 1991, se volvió a hacer cargo de la escuadra rojiblanca en 1994, el equipo venía de una racha de resultados muy negativa y de dos años en los que había finalizado segundo por detrás de su eterno rival, el Partizan de Belgrado.

En este equipo quedaban ya pocas estrellas de la proeza de Bari del 91, pero despuntaban algunos valores emergentes o futbolistas en potencia que querían hacerse un hueco en el primer equipo. Y uno de ellos irrumpiría con más fuerza que nadie, su nombre: Dejan Stankovic.

En una época convulsa en la zona de los Balcanes, con disputas bélicas internas entre naciones pertenecientes hasta entonces a Yugoslavia, el fútbol era una de las vías de escape del pueblo y a la vez un escenario para descargar las frustraciones, sentimientos e iras de personas que vivían una época terrible. Y en medio de toda esta vorágine, los dos principales equipos de Belgrado, Estrella Roja y Partizan trasladaron estas disputas al terreno de juego, por los títulos nacionales. La suerte había sido favorable a los blanquinegros en las últimas dos temporadas, pero ese año las cosas iban a cambiar. A mitad de temporada el entrenador Petrović iba a echar mano de la cantera rojiblanca, ya que había un centrocampista que estaba marcando las diferencias con tan solo 16 años y había ido subiendo como la espuma en las  diferentes categorías del Estrella Roja, hasta acabar jugando en el filial y consiguiendo grandes números. Alto, rápido, con una depurada técnica y un disparo endiablado el joven Dejan Stankovic fue convocado con el primer equipo a su corta edad y pasó a convertirse en el jugador más joven en debutar con el Estrella Roja. Y es que llevaba el fútbol en sus venas, ya que su padre había sido un importante centrocampista  del OFK Belgrado,  y hasta su madre había formado parte de la delantera de un potente equipo de la primera división femenina  de Yugoslavia, el Sloga Zemun.

De esta forma la carrera del joven Dejan no podía ir mal de ninguna forma, y así fue. A su corta edad se convirtió en campeón de liga y copa aquella misma temporada con el cuadro rojiblanco y fue llamado a las categorías inferiores de la selección Yugoslava, con la que más tarde conseguiría un sorprendente récord. Es interesante destacar una anécdota que sucedió en esa misma temporada, cuando se enfrentó al equipo de su padre de toda la vida el OFK de Belgrado, del cual Stankovic era también seguidor, pero enfundando la camiseta ahora del Estrella Roja y a los que además derrotó con comodidad en el campo, ironías de este deporte.

Su crecimiento continuó la temporada siguiente, debutando en Champions League, entrando una vez iniciado el partido frente al equipo alemán del Kaiserslautern, anotando además dos tantos, ante el asombro de toda Europa. Y siguió creciendo y creciendo cada vez más, tanto es así, que en un par de temporadas más, con tan solo 20 años y habiendo jugado ya el Mundial de Francia 98, la Lazio de Sven Goran Eriksson llamó a sus puertas y ni el Estrella Roja ni el joven Dejan pudieron decir que no a aquella suculenta oferta.

En aquella escuadra de ensueño con los Nesta, Almeyda, Nedved, Vieri, Salas o su compatriota fichado ese mismo año Sinisa Mihajlović, Stankovic consigue hacerse con un puesto en el 11 del equipo romano y jugar más de 40 partidos anotando 9 goles. El salto ya estaba dado, pero no se iba a quedar ahí, ya que en 1999 gana la última Recopa de Europa que se disputaría nunca en una memorable final frente al RCD Mallorca por 2-1 y es pieza clave en aquel título. No siendo esto suficiente, en el 2000 y ya asentado en aquel mágico conjunto laziale consigue nada más y nada menos que el doblete en el Calcio italiano, ganando liga y copa ese mismo año. No tendría tanta suerte en la Eurocopa del 2000 con Yugoslavia, al caer eliminado frente a España con aquel gol en el descuento de Alfonso Pérez Muñoz en un partido loco que pasará a la historia del fútbol, sin duda alguna.

No obstante, su equipo sigue cosechando éxitos, consiguiendo dos Supercopas y otra Copa de Italia más mientras la economía del club con el presidente Cragnotti a la cabeza iba haciendo que la escuadra laziale se hundiera cada vez más y cayera en bancarrota, obligando a todas sus estrellas a buscar nuevos destinos. De esta forma Dejan Stankovic deja el equipo de Roma en 2004, recibe una interesante oferta del Inter de Milán y acaba firmando por el equipo de la Lombardía. Un año antes, en su país, la reestructuración de los territorios que formaban la antigua Yugoslavia era un hecho y poco a poco se habían ido formando distintas naciones-estado que funcionaban ya como territorios independientes, no solo en el aspecto político, económica y social; sino también en lo deportivo. Por lo tanto, la idea de Yugoslavia no tenía sentido ya y el territorio pasó a llamarse Serbia y Montenegro, compuesto por dos naciones bien diferenciadas, con vínculos comunes pero bastante distintas en casi todos los aspectos. Aun así, compitieron juntas en lo deportivo hasta 2006, cuando las dos se independizaron.

Los deportistas y en este caso los futbolistas como Stankovic, no podían estar al margen de todos estos cambios políticos, económicos y sociales que se estaban produciendo en sus países de origen y sin querer muchas veces debían tomar partido en las decisiones que se dirimían allí. En algunos casos, estas confrontaciones ocasionaron pequeñas tensiones y conflictos entre compañeros de una misma selección por motivos políticos, religiosos o culturales, como el que mantuvieron Darko Kovacevic y Savo Milosevic, ambos goleadores con Yugoslavia (el primero del Estrella Roja y el segundo del Partizan) durante un tiempo por desavenencias y distintas maneras de ver estos cambios que se estaban produciendo en su territorio.

En lo deportivo, Stankovic seguía cosechando títulos, ahora con el equipo interista, ganando otra Copa de Italia y dos Scudettos más hasta 2006 (uno de ellos por el escándalo del “Moggigate”, la eliminación de la Juventud de Turín de la Serie A y su descenso fulminante a la Serie B), además de dos Supercopas de Italia. Y ese mismo año volvería a clasificar a su selección (Serbia y Montenegro en este caso) para la fase final de un Mundial, el de Alemania 2006, quedando encuadrada en el grupo de la muerte con Argentina, Holanda y Costa de Marfil consiguiendo no puntuar en ninguno de los partidos y dejando el casillero a 0.

Aun así, con su equipo la cosa no podía ir mejor, ya que el Inter se hizo con los siguientes cuatro Scudettos hasta 2010, una Copa y dos Supercopas de Italia más. Además, Stankovic nunca dejó de ser un hombre importante en las alineaciones del equipo neroazzurri consolidándose así en el equipo y siendo pieza clave tanto en el Inter como en su selección. Consecuencia de ello llegó el mayor logro como jugador en un club de fútbol, la consecución de la Champions League ese mismo año 2010, ganando en la final al Bayern de Munich en Madrid en el aquel Inter de Mourinho que pasaría a la historia por conseguir el triplete aquella misma temporada, disputando Stankovic todas las finales.

Ese mismo año 2010 Dejan Stankovic consiguió también un sorprendente récord con su selección (Serbia en este caso) en el Mundial de Sudáfrica. Y es el de conseguir ser el único jugador que ha disputado tres Copas del Mundo de Fútbol con tres selecciones distintas, no cambiando además nunca de territorio de origen. Ese extraño e inverosímil récord se da, porque los futbolistas como Dejan al igual que cualquier persona en este Mundo, están en constante cambio.

El Mundo en el que vivimos gira tan rápido como un balón en un campo de fútbol y cualquier persona está expuesta a estos cambios que se dan continuamente y que nos hacen replantearnos muchas cosas, pero que también nos ayudan a crecer como personas y a ampliar nuestros horizontes. Dejan Stankovic es un ejemplo claro de estas constantes idas y venidas que se dan en la vida de cualquier ser humano, ya que él como jugador de fútbol profesional, también tuvo que pasar por etapas duras en su vida, como la vivencia de una guerra entre territorios cercanos, con amigos y familiares que perdieron su vida. Y no siendo esto suficiente, más tarde tuvieron que volver a reconstruir un país, no solo levantando muros y paredes de hormigón, sino también construyendo nuevas conciencias individuales y colectivas y cambiando antiguos pensamientos ya obsoletos en los nuevos tiempos que corren. Por tanto, del jugador que jugó con Yugoslavia en 1998, con Serbia y Montenegro en 2006 y finalmente con Serbia en 2010 no nos puede quedar solo la idea de lo que vimos en un terreno de juego. Sino toda una historia detrás de superación y regeneración personal de un joven que nació para ser futbolista pero que ayudó también a que el territorio en el que nació, creció y se crió, se llamara como se llamara, pudiera continuar adelante y fuera un lugar tranquilo, sin odios ni disputas, más allá de las que pudieran darse en un terreno de juego durante 90 minutos. Cuando Dejan Stankovic se retire, será recordado sin lugar dudas por ser un grandísimo futbolista que aportó mucho a todos los equipos en los que estuvo, pero también por ser una de las personas que abanderó la transformación pacífica y normalizadora de su país desde su selección de fútbol, alzando muchas banderas al aire, pero una por encima de todas, la del respeto y el sentido común.

Manel Torrejón Perea (@manelcandeu)

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Zdenek Zeman: la cara y la cruz en el futbol italiano

En 1946 un jugador checo llamado Cestmir Vycpalek, ficha por la Juventus de Turín por la que jugaría durante una temporada. Poco después se marcharía al Palermo, del cual, una vez retirado seria el entrenador. Su sobrino le visitaba todos los veranos a Palermo, pero cuando los soviéticos invadieron Praga en 1968 se fue a vivir a Palermo. Estudió Educación fisicia presentando una tesis de medicina deportiva. Ese es Zdenek Zeman. Empezó a entrenar a equipos juveniles  y semi profesionales del sur de Italia, empezó en el Foggia, Parma y Messina. Pero en el verano de 1989 volvió al Foggia, que estaba en Serie C y lo presidia un millonario napolitano llamado Pasquale Cassino. El primer año de Zeman no consiguió el objetivo del ascenso pero si en el segundo, formando un equipo con jugadores desconocidos de equipos modestos. Para el soñado ascenso de 1990 a la Serie A, el Foggia ficha a 3 jugadores extranjeros que no podían jugar en Serie B como son el caso de Petrescu, Kolyvanov y Shalimov, que los “tifossi” del Foggia le cantaban “Lo ha enviado Gorbachov a Igor Shalimov”. Con 58 goles en 34 partidos el Foggia fue el equipo mas goleador quedando en 9ª posición de la Serie A, siendo la mejor posición hasta el momento del Foggia en dicha categoría. El estilo de Zeman con la defensa en zona, la presión de sus jugadores, el juego vistoso y el 4-3-3 estaba creando escuela en Italia y era santo y seña de aquel histórico Foggia. Para ello Zeman implantaba una gran dureza en los entrenamientos, entrenaba en campos de tierra e incluso en los párquines del club, donde el resto lo hacia en sus campos de hierba y hacia viajar a su equipo siempre en autocar cuando los demás equipos lo hacían ya en avión.

De entre todos los jugadores que descubrió Zeman en su carrera, él destaca uno por encima del resto, Giuseppe Signori, procedente del modesto Piacenza y era un desconocido donde Zeman afirma que “el se sentía centrocampista, pero le convencí  para ser delantero, que podía marcar goles y el de poco llegó a mucho”. Signori formó en el club de la Apulia con Baiano y Rambaudi el llamado “tridente de las maravillas” donde llegaron a la selección italiana desde el Foggia y Rambaudi desde el Lazio, donde también jugaría Signori. En la 2ª temporada muchos jugadores del Foggia se marcharon a clubes mas grandes y eso el Foggia lo notó en exceso, pero en la tercera temporada el Foggia volvió a mejorar y obtuvo la clasificación para la copa de la UEFA. Años mas tarde tras su paso por el Lazio y su llegada a la Roma, el día 25 de Julio de 1998 Zeman empezaría otra etapa en su carrera, seria la cruz de Zeman en el futbol italiano. La tarde del 25 de Julio de 1998 en una rueda de prensa como entrenador de la Roma, un periodista preguntó a Zeman que cambiaria del futbol italiano y el contestó: “Que el futbol italiano tiene que salir de las farmacias”. La frase de Zeman causó estupor en Italia y a raíz de eso, comités y jueces abrieron investigaciones sobre el caso. Zeman confesó haber permitido en la Lazio tomar sustancias sospechosas a sus jugadores , argumentando que los jugadores que iban a la selección les daban creatina y el preguntó a su medico por dicha sustancia. Le dijeron que le podía dar a los jugadores dosis de 2 gramos y explica Zeman que leyó que  los jugadores de la Juventus  tomaban dosis de 40 gramos al dia. A partir de entonces Zeman se convirtió en un personaje maldito en el futbol italiano e incluso jugadores como Vialli cargaron duramente contra Zeman, diciendo el mismo Vialli que ” es un terrorista. Que esta intentando desestabilizar el ambiente. Para mi, gente de este tipo no merece formar parte de este mundo”.

Zeman denuncia una persecución, en la que cuenta, que en su segunda temporada en la Roma que el entrenaba le quitaron 20 puntos. Era tan sospechoso ese suceso que incluso teniendo apalabrado la renovación para la siguiente temporada, el presidente del club, Franco Sensi no llevo a cabo tal renovación ya que pensaba que el equipo con Zeman no podría competir ya que seria penalizado por el simple hecho de su presencia en el banquillo. Según una sentencia de un juez la Juventus cometió un fraude deportivo continuado entre el 1994 y el 1998, siendo un escándalo en el fútbol italiano y a raíz de los sucedido muchos jugadores de la Juventus fueron llamados a declarar. La Juventus, ese club donde un día dio la oportunidad de ir a Italia a un jugador checo, que se afianzaría en Italia y que un chico huyendo de la invasión soviética iria donde su pariente y se convertiría en la cara y la cruz del futbol italiano. Fútbol y destino.

Alberto Riquelme Pérez (@AlbertoRiquelme)