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Vuelven los cafeteros

Colombia intenta volver a la primera línea del fútbol mundial. Han sido años de travesía por el desierto del combinado cafetero, el cual no disputa un mundial des de Francia ’98. La última alegría la encontramos en la victoria en la Copa América de 2001, participando como anfitriona. Resultó ser una competición algo controvertida, tras los conflictos sociales internos del país entre el gobierno y las FARC, que incluyeron diversos secuestros (como el de Mejía Campuzano, dirigente deportivo). Ante tales acontecimientos, caldo de cultivo de futuros conflictos, la Commebol mantuvo en el aire la disputa de la competición. Finalmente se inició el torneo sin Argentina, renunciando a disputarla por supuestas amenazas.

Como antecedente, Colombia había gozado de una gran generación de futbolistas, que destacaron a mediados de la década de los noventa. Aquel combinado había ilusionado al país en la clasificación para el Mundial de Estados Unidos de 1994 con un fútbol vistoso y alegre. Dirigidos por Francisco “Pacho” Maturana, se presentaban en Estados Unidos con un conjunto competitivo, donde destacaban nombres como el capitán Carlos Valderrama, Freddy Rincón, Andrés Escobar, el meta Óscar Córdoba, el “tren” Valencia, Faustino Asprilla, Leonel AlvárezMauricio Serna o Víctor Aristizábal entre otros jugadores que posteriormente darían que hablar en sus respectivos clubes.

Colombia quedaba encuadrado en el grupo A, con la anfitriona, Suiza y la Rumania de Giga Hagi. A priori, era un grupo asequible, teniendo en cuenta, además, de que en esa época se clasificaban los tres primeros de grupo, pero no fue así. Esa gran generación de futbolistas cayó ante Estados Unidos y la gran Rumanía, lo que propició su eliminación. La  decepción y la fatalidad no habían acabado. Poco después de la vuelta a Colombia, se produjo la muerte del defensa Andrés Escobar, jugador que era pretendido por el AC Milán para dar su salto a Europa. Su muerte refleja los conflictos sociales y la corrupción del juego y la droga vivida en el país sudamericano, donde el asesinato se produjo en una discoteca, después que el asesino le increpara por su autogol ante Estados Unidos. Toda esta cuestión queda muy bien reflejada en el documental The two Escobars, muy recomendable, en el cual se hace un paralelismo con el rey del narcotráfico, Pablo Escobar y el defensa Andrés, reflejando la situación del país a finales del siglo XX.

Muchos futbolistas de aquella generación destacaron en grandes clubes, tanto europeos como americanos. Faustino Asprilla, jugó en el Newcastle United y en el Parma, u Óscar Córdoba y Mauricio el “Chicho” Serna, donde vivieron la gran época de Carlos Bianchi en Boca Juniors. Cabe destacar la figura de Iván Córdoba, aunque no pertenezca al núcleo de aquella gran generación, ha realizado una gran carrera en el Inter de Milán, y que incluso llegó a ser considerado como uno de los mejores defensas del mundo durante una época, y hasta la llegado del tigre Falcao, ha sido la gran figura del fútbol colombiano en Europa.

A partir de ahí, salvo casos concretos, el fútbol colombiano ha sufrido un proceso crítico, con falta de talento y de grandes nombres. Parece que ese momento ha pasado de largo, y que Colombia goza de buena salud a lo que el fútbol se refiere. Para empezar, el primer nombre destacable es Radamel Falcao García. El delantero colchonero es una estrella a nivel mundial, un killer, un matador, que ahora mismo quizás sea el mejor 9 del momento. Fichado por el Porto procedente de River Plate, Pinto da Costa supo sacarle un gran rendimiento. Después de sacarle el fruto, con una actuación monumental en la Europa League de 2011, lo vende al Atlético Madrid por unos 40 millones de euros. En Madrid se ha consagrado. Otra gran actuación en Europa, tanto en la final de la Europa League como el recital dado en la Supercopa frente al Chelsea, han elevado su cotización a niveles estratosféricos. A todo esto, su rendimiento no baja en la dura clasificación sudamericana para el Mundial de Brasil 2014, donde está liderando a su selección, con dos últimas importantes victorias ante rivales directos como Uruguay y Chile, sumando tres goles.

 El segundo factor resaltable es contar con un jugador con la magia de James Rodríguez. Otra perla que se está puliendo en Porto, pero que ante la marcha de Hulk le toca liderar a su equipo para revalidar la liga, aunque será su papel en la Champions League lo que se utilizará como juicio de valor de su cotización. Su asociación y conexión entre la media y la delantera le han hecho destacar en los dos últimos partidos de su selección, sobre todo ante Chile, marcando con un bonito lanzamiento de falta, dando una asistencia y lanzando otro tiro directo al palo. Es una estrella emergente y el gran socio de Falcao en la selección.

A la estela de estos dos cracks encontramos jugadores de alto nivel, que complementan y hacen del combinado un conjunto muy competitivo. En defensa destacan Camilo Zúñiga del Napoli y Pablo Armero del Udinese, dos grandes carrileros con mucha proyección ofensiva, que complementan a los veteranos Yepes, Perea o Mosquera. En el medio campo, la consistencia del jugador del Deportivo de la Coruña Abel Aguilar, dota de mayor proyección al ataque de jugadores como por ejemplo, Fredy Guarín (Inter de Milán) o Juan Guillermo Cuadrado (Fiorentina), dependiendo de los jugadores alineados, además del anteriormente comentado enganche James Rodríguez. En la delantera, Radamel Falcao cuenta, según el esquema del entrenador, con un socio. El puesto está muy competido, ya que cuenta con el jugador del Fulham Hugo Rodallega, pero también se lo disputa Teófilo Gutiérrez, el cual ha disputado de titular los dos últimos partidos y que ha marcado tres tantos en sendos partido. También, cabe destacar a la última perla llegada a Porto, Jackson Martínez, que puede actuar como delantero acompañando a Falcao.

Ante todo este elenco de buenos jugadores y sabiendo de la competitividad que pueden llegar a dar, José Pekerman se encuentra en una situación idílica para retornar al fútbol colombiano a la primera línea internacional. Esto pasa por clasificarlo para Brasil 2014, y sacar provecho de una gran generación de futbolistas que hacía tiempo que no surgía en el país. En estos momentos, los cafeteros se encuentran segundos del grupo sudamericano, detrás de Argentina, a un solo punto, aunque hay que destacar la igualdad de esta zona de clasificación, que a su vez, cuentan con la ventaja de la clasificación directa de Brasil como anfitriona, y por lo tanto hay más posibilidades de quedar entre los cinco primeros.

Ver a Colombia en el Mundial de 2014 sería un premio a todos éstos futbolistas que están trabajando duro, que cuentan con una estrella de primer nivel, dándole una alegría a un país que ha sufrido y sufre en el ámbito social por los diversos conflictos internos, y que lleva muchos años a la sombra dentro del panorama futbolístico. Y también sería un gran homenaje para Andrés Escobar.

Luis Sánchez López (@luchosalo21)

Pinto Da Costa: El Rey Midas del fútbol europeo

El presidente del Oporto lleva 30 años presidiendo el club portugués y desde su llegada se han ganado muchísimos títulos, pero también ha sabido económicamente engrosar las arcas del club. Intentaremos analizar como ha gestionado al Oporto tanto deportiva como económicamente.

Jorge Nuno Pinto Da Costa fue elegido en el año 1982 como Presidente del FC Porto, donde empezaría una época llena de éxitos. Ejemplo claro es que la modalidad de hockey patines ganaría ese mismo año la Recopa de Europa, primer titulo desde la implantación de la sección en el año 1955, empezando un periodo de oro hasta nuestros días.

Pero centrémonos en el futbol, y es que a los dos años de proclamarse presidente, el FC Porto llegó a su primer final de Copa de Europa contra la Juventus, con quien perdería el título europeo. Tres años mas tarde, en 1987, ganaría la Copa de Europa esta vez sí, con Paulo Futre como gran estrella. Ese mismo año ganó también la Supercopa de Europa y la Copa Intercontinental, esta última desaciéndose de Peñarol de Montevideo en una gran final (2-1).

Paulo Futre fue su primera gran venta. Pinto da Costa hizo pagar a Jesús Gil 415 millones de las antiguas pesetas, cifra record de traspaso en aquella época tanto en el Atlético de Madrid como en el futbol portugués.

En los años noventa el Oporto logró ganar ocho campeonatos de liga, cinco de ellos consecutivos y ya en el siglo XXI, ganó en 2003 la Copa de la UEFA y al año siguiente la UEFA Champions League con José Mourinho en el banquillo blanquiazul. Víctor Fernández ganaría ese mismo año la segunda Copa Intercontintal, cosechando así uno de los periodos más importantes de toda la historia del club portugués.

Siguiendo en el plano deportivo, ha ganado títulos sabiendo renovar plantillas triunfadoras, vendiendo sus estrellas y sustituyéndolas por jugadores semi-desconocidos o sin ser grandes nombres europeos, que han triunfado en el Porto, se han hecho estrellas y se han vendido a precio de estrellas también.

Empezando por el ya comentado Paulo Futre, siguió Mario Jardel al que vendió al Galatasaray turco por 16 millones de €. O el portugés Sergio Conceiçao, que se fue al Lazio italiano a cambio de 10 millones de euros.

En el equipo de Mourinho que gana UEFA y Champions, Pinto da Costa hace muchísima caja. Y es que sustituye esos nombres de futbolistas conocidos con jugadores con los que vuelve hacer caja. Un ejemplo claro es Deco.

El jugador brasileño es transferido al Barcelona por 20 millones de € y recibe además a Ricardo Quaresma el cual vendería años más tarde al Inter de Milan por 27, 7millones. Montante de la operación total: 47, 7 millones €, además de disfrutar de lo mejor de ambos jugadores, que han dado títulos y buen juego al club.

Y seguimos por el central de moda en ese momento Ricardo Carvalho, que cambió Oporto por Londres a cambio de los 30 millones de Abramovich. Su sustituto fue Pepe que se fue al Real Madrid a cambio de otros 30millones, que a su vez fue sustituido por un Bruno Alves que militaba en Grecia y que fue transferido el verano pasado al Zenit ruso por 22 millones de €. Esta “Operación central” le ha generado unos ingresos de 82 millones de € al Porto.

El defensa lateral Paulo Ferreira también fue transferido al Chelsea a cambio de 20 millones, el centrocampista Maniche se fue a Rusia a cambio de 16 millones. Otro caso curioso es el del delantero Helder Postiga que tras una buena temporada en el Porto se marchó al Tottenham por 15 millones de € y tras una irregular temporada volvió al club de Pinto da Costa por 7 millones. Un negocio redondo, sin duda.

La clave de todo esto no está solo en saber vender, que es muy importante, también influye mucho uno de sus hombres de confianza que es Antero Henrique. Pero lo primordial para Pinto da Costa es saber comprar y qué comprar. Se vende al ídolo Quaresma y su sustituto lo traen de Japón. ¿Quién se va a Japón a fichar a un brasileño perdido allí al que llaman Hulk? Ahora Pinto da Costa se frota las manos con el rendimiento de este crack y con las ofertas que le llueven de Europa entera.

La lista sigue con la venta de Luis Fabiano al Sevilla, al que sustituye por Lisandro López y finalmente vende hace tres temporadas al Lyon por 27 millones de euros.

Se vendió a Deco, llegó Diego y se fue traspasado al Werder Bremen. Su sustituo Lucho Gonzalez, gran rendimiento en Do Dragao y traspasado al Marsella por casi 20 millones de euros.

El ultimo gran negocio del presidente oportista ha sido el del delantero colchonero y gran goleador Radamel Falcao que llegó al equipo portugués de River Plate por 5,5 millones de € y lo vendieron al Atlético de Madrid (por las urgencias de la venta del ídolo Kun Agüero) donde Pinto da Costa fue hábil. Finalmente  vendió por 47,5 millones de euros al máximo realizador de la Europa League de esa temporada y entró en el pack Ruben Micael al club colchonero, aunque este último fue cedido al Real Zaragoza una temporada.

Otro gran gestionador de un club europeo es el famoso presidente del Olympique de Lyon, Jean Michel Aulas, famoso también por gestionar bien su club deportivamente y también económicamente. En el verano de 2009/2010 el señor Pinto da Costa vende a Lisandro López y Cissokho al club de Lyon, haciendo pagar a Aulas cerca de 45 millones de € por estos dos jugadores. En esa operación quedó claro que Pinto da Costa es único.

Ha realizado el traspaso más caro de un técnico en la historia del fútbol, donde Roman Abramovic desembolsó la cantidad de 15 millones de euros para conseguir los servicios del exitoso entrenador en esa temporada 2010/2011 André Villas Boas. A día de hoy todos sabemos como ha acabado la era del joven técnico portugués en el Chelsea.


Muchas personas menosprecian el futbol portugués e incluso toman al Oporto como un club menor, pero por ejemplo Pinto da Costa en el Oporto ha ganado las mismas Copas de Europa que Sir Alex Ferguson en el Manchester United o que la Juventus en toda su historia, por citar algunos. No solo ha cosechado éxitos en el futbol sino que también ha sido campeón de casi todo con las otras secciones deportivas que tiene el club. En sus estadísticas puede observarse el enorme palmarés de Pinto da Costa en el club y espero que muchos clubes europeos aprendan de cómo gestionar grandes clubes. Una conclusión rocambolesca que podría sacarse de este presidente y su club es que: no hay que fichar a jugadores del Oporto sino fichar al jugador que va a sustituirlo. Pero para eso hay que ser Jorge Nuno Pinto Da Costa.

PALMARÉS DEL PORTO CON PINTO DA COSTA COMO PRESIDENTE:

- 2 Ligas de Campeones (1987 y 2004)

- 1 Supercopa de Europa (1987)

- 2 Copas de la UEFA (2003/2011)

- 2 Copas Intercontinentales (1987 y 2004)

- 19 Campeonatos Nacionales (cinco de ellos consecutivos desde 1994 hasta 1999, lo que constituye un hito sin precedentes en el fútbol portugués)

- 12 Copas de Portugal

- 18 Supercopas de Cândido de Oliveira

Balonmano (17 títulos)

- 6 Campeonatos Nacionales

- 3 Copas de Portugal

- 3 Copas de la Liga

- 5 Supercopas

Baloncesto (26 títulos)

- 5 Campeonatos Nacionales

- 11 Copas de Portugal

- 5 Copas de la Liga

- 4 Supercopas

- 1 Torneo de Campeones

Hockey sobre Patines (56 títulos)

- 2 Copas de Europa de Campeones (1986 y 1990)

- 2 Recopa de Europa (1982 y 1983)

- 2 Copas de la ESRB (1994 y 1996)

- 1 Supercopa de Europa (1987)

- 19 Campeonatos Nacionales

- 13 Copas de Portugal

- 17 Supercopas de Antonio Livramento

Alberto Riquelme Pérez (@AlbertoRiquelme)