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Vinnie Jones: vida de un gangster

Estamos acostumbrados a ver ex futbolistas labrándose un camino fuera del terreno de juego, sobretodo, a través de la televisión o los banquillos. Los canales de deportes están repletos de futbolistas y deportistas retirados, comentando partidos y “postmatches”. La misma situación la encontramos en los banquillos, dónde Pep Guardiola ejemplifica ese caso, trasladando su jerarquia del campo a la banda, pero es solo un ejemplo de ex futbolista que ha cambiado la careta de futbolista a técnico.
Por otro lado, encontramos a Vinnie Jones. El internacional galés ha trasladado su modo de vida, su duro juego, su rudeza y agresividad a la gran pantalla. Dando sus últimos coletazos dentro del campo, en el Queens Park Rangers, el director inglés Guy Ritchie pensó en nadie mejor que él para interpretar al personaje de Big Chris en Lock, stock & two smoking barrels. Un personaje que le venía ni qué pintado a Vinnie, un personaje arrogante y un matón duro al servicio de Harry “el Hacha”, un gangster del East-End londinense. El film fue el inicio de una carrera en el mundo del cine, dejando atrás los terrenos de juego. Le sirvió para ganar el premio Empire al mejor debutante británico del año.
En el mundo del fútbol, Vinnie Jones debutó como profesional en 1986 con el Wimbledon FC. Destacando en su carácter intimidatorio en el centro del campo, muy agresivo (incluso traspasando la frontera de la violencia) y disciplinado defensivamente. Destacable es su violento marcaje a otro tipo duro, Paul Gascoigne, al que incluso agarró de los testículos y lo llegó a intimidar y amenazar con agredirle. Vinnie representó la figura principal en el estilo del equipo, apodado kick and rush, un estilo basado en el juego duro, desplazar el balón hacia la delantera con un poco ortodoxo patadón para que se pelearan sus delanteros. El estilo resultó efectivo al Wimbledon, alcanzando posiciones altas en la liga y ganándole la FA Cup al Liverpool en 1988. El equipo, a su vez, fue apodado como Crazy Gang, dónde además de Jones, coincidió en el mismo equipo con otro tipo duro como Dennis Wise. Ambos volverían a jugar juntos en el Chelsea.

En su períplo por equipos ingleses, destaca el ascenso a primera con el Leeds, además de jugar en el Sheffield, Chelsea, su retorno al Wimbledon y por último su equipo de retiro, el QPR. Vinnie Jones cuenta con un récord de dudosa reputación, al ser el segundo jugador con más expulsiones de la liga inglesa, solo superado por el mítico red devil e irlandés Roy Keane. Prestó su imagen para el documental Soccer’s Hard Men, hecho que sentó muy mal en el seno del fútbol inglés, sobretodo dentro del ámbito federativo. La carrera de Vinnie Jones coincidió con el pleno apogeo del hoolliganismo, un fenómeno muy latente a finales de los ochenta y la década de los noventa, y el jugador es el reflejo en el campo de dicho fenómeno, tipos duros en la grada, que tenían un perro de presa dentro del terreno de juego.

En el mundo cinematográfico, Guy Ritchie lo ensalzó tras Lock, stock…, entregándole otro papel en  Snatch, convirtiéndose de nuevo en una obra de culto, interpretando a Bullet Tooth Tony, recibiendo otro Empire, pero ésta vez, a mejor actor del año británico, lo que le sirvió para que las productoras estadounidenses se fijaran en él para realizar películas de acción (destacando Operación Swordfish o 60 segundos).

Ambos son nacidos en el condado de Hertfordshire, una zona colindante a la gran capital inglesa, y que la nutre con ciertos productos agrícolas. Pero realmente el cine los unió. El primero, un director poco académico, luchó por su cuenta para poder realizar su primera obra de culto, y qué ha creado todo un cine característico, ganándose toda una amplia parroquia de adeptos incondicionales. El segundo, era un futbolista poco elegante, rudo y con peinados acordes a su personalidad, la violencia echa persona, provocando una identificación con su grada, deseosos de ver tipos como Vinnie en el campo, y  los cuales no tendrían reparos de irse a tomar unas cervezas tras la finalización del partido.

Todo un personaje multifacético, que ha sabido aprovechar sus violentas cualidades para hacerse un lugar en el cine británico. Recordado por su fútbol rudo y agresivo, ha trasladado su personalidad a papeles de matones, gracias a su mecenas, Guy Ritchie, un cineasta que ha querido plasmar en su filmografia las bandas camorristas de los suburbios ingleses. Parece como si Ritchie hubiese creado el personaje de Big Chris a conciencia para Vinnie. Porqué en Inglaterra no todo es te a las cinco de la tarde y saber estar. También existen bandas de matones y camorristas, y no hay mejor dupla que Jones-Ritchie para plasmarlo, convirtiendo sus colaboraciones en obras de culto.

Luis Sánchez López (@luchosalo21)